El Chistoso Isaac Asimov Bibliography

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(1920 (?) - 1992)

Biografía:

La fecha de su nacimiento no está clara, pero oficialmente nace el 2 de enero de 1920 en Petrovich, Rusia.

Sus padres emigran a Estados Unidos en 1923 y él crecerá en Brooklyn. Durante su niñez compagina los estudios con el trabajo en las tiendas de golosinas que regentaba su padre y donde conoció la ciencia ficción leyendo revistaspulp que allí se vendían.

Se diploma en Química en 1939, obtiene la licenciatura en 1941.

Durante la Segunda Guerra Mundial trabaja como químico para la Marina, donde conocerá a Robert A. Heinlein.

Terminada la guerra obtiene el doctorado en Bioquímica en 1948 y comienza a investigar en la Universidad de Columbia buscando remedios contra la malaria.

Posteriormente trabaja como profesor asociado en la Universidad de Boston.

En 1958 abandona la docencia para dedicarse a escribir.

Casado dos veces y con dos hijos, muere el 6 de abril de 1992, debido a un fallo coronario y renal ocasionado por el virus del SIDA, que contrajo durante una operación de bypass.

Obra:

Periodos:

Podemos diferenciar tres periodos.

1939-1958

Durante este primer periodo Asimov se consagra como un reputado escritor de ciencia ficción. Son los años de sus mejores obras, la mayoría cuentos de corta extensión, como Fundación o las historias de robots. Durante estos años conoce a John W. Campbell y junto con él elabora las tres leyes de la robótica.

1958-1982

Durante estos años abandona la ciencia ficción (sólo escribiría cuatro libros) para dedicarse a obras de divulgación científica e histórica. Sus intereses son amplios: ciencia pura, historia, religión...

1982-1992 (fecha de su muerte)

Durante este último periodo Asimov retoma la ciencia ficción, pero ya no se trata de los relatos innovadores de sus primeros años; en esta segunda etapa intentará unir las historias de robots, el tríptico del Imperio Galáctico y la saga de la Fundación para crear una historia continua que abarca 30.000 años de historia.

Ciencia ficción:

Temas clave de la obra de Asimov son el paternalismo y la opresión.

El primero se hace evidente en muchas de sus historias de robots; los seres humanos son estúpidos e irracionales y necesitan que los robots los ayuden y los guíen para no desaparecer como especie. Así, en Robots e Imperio un robot crea la ley cero que se impone a las tres leyes de la robótica; esta nueva ley implica que un ser humano puede ser sacrificado en beneficio del conjunto de la humanidad.

Este paternalismo se parecia también en Los límites de la Fundación. Aquí, el protagonista debe elegir entre dos líneas de desarrollo de la humanidad: el individualismo o la fusión con un ente de consciencia mayor; el protagonista elige la segunda (que habría sido, sin duda, la elección del propio Asimov).

El segundo tema recurrente, la opresión, ofrece a Asimov la oportunidad de criticar el racismo, la xenobobia o los prejuicios que subyacen siempre en estas situaciones. Así, Asimov orienta a sus personajes a luchar contra esta situaciñon hasta que, por fin, la razón y el humanismo se imponen contra la ignorancia y la opresión.

Este optimismo en la obra de Asimov no pudo hacer frente en los años '80 (los de su regreso a la ciencia ficción) al marcado pesimismo que imperaba en la época y que fue el caldo de cultivo del ciberpunk.

Divulgación:

Asimov escribió numerosas obras de divulgación histórica y científica. Autor prolífico y notablemente documentado, carecía de la erudución de quienes dedican una vida a estudiar un tema concreto, por lo que sus libros, más que como un trabajo serio de investigación deben ser tomados como lo que son: obras orientadas a dar a conocer un tema a un público que lo desconoce, debiendo recurrir a otros autores más especializados para obtener un conocimiento profundo.

Hay que hacer notar que Asimov tiene obras en en cada categoría importante del sistema decimal Dewey excepto en filosofía.

Sus ideas:

Asimov fue un izquierdista y ateo convencido. De profundas ideas humanistas y racionalistas, respetó siempre las opiniones de los demás, si bien siempre se opuso a la superstición y las pseudociencias.

Defendió el control de natalidad, alertó sobre los peligros del deterioro de la capa de ozono y de la contaminación y defendió el uso civil de la energía nuclear.

Bibliografía

Novelas:

Antologías y colecciones de relatos:

Relatos:

Premios:

Obtenidos:

  • 1963: Premio Hugo especial por sus artículos en The Magazine of Fantasy and Science Fiction
  • 1966: Premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficción de todos los tiempos por la Saga de la Fundación
  • 1967: Premio Skylark por su contribución a la ciencia ficción
  • 1970: Salón de la Fama de la ciencia ficción (Antología) por el relato Anochecer
  • 1972: Premio James T. Grady a la mejor labor divulgación científica por Introducción a la ciencia.
  • 1973: Premio Nebula de 1972 a la mejor novela por Los propios dioses
  • 1973: Premio Hugo a la mejor novela por Los propios dioses
  • 1973: Premio Locus a la mejor novela por Los propios dioses
  • 1973: Premio Ditmar a la mejor novela por Los propios dioses
  • 1973: Encuesta Locus, 2º de autor favorito de todos los tiempos
  • 1975: Encuesta Locus: 6ª mejor obra de todos los tiempos por la Trilogía de la Fundación
  • 1977: Premio Nebula de 1976 al mejor relato largo por El hombre bicentenario
  • 1977: Premio Hugo al mejor relato largo por El hombre bicentenario
  • 1977: Premio Locus al mejor relato largo por El hombre bicentenario
  • 1977: Encuesta Locus: 2º mejor autor de todos los tiempos
  • 1983: Premio Hugo a la mejor novela por Los límites de la Fundación
  • 1983: Premio Locus a la mejor novela por Los límites de la Fundación
  • 1986: nombrado Gran Maestro por la Asociación de Escritores de Ciencia Ficción de América (SFWA)
  • 1987: Encuesta Locus, 6ª mejor obra de todos los tiempos por la Trilogía de la Fundación
  • 1992: Premio Hugo de relato por Gold
  • 1995: Premio Hugo de forma póstuma, al mejor trabajo de no-ficción por I. Asimov, A memoir
  • 1996: Premio Retro Hugo (1946) por El Mulo (segunda parte de Fundación e Imperio)
  • 1996: Premio Seiun de relato extranjero por Visiones de robot
  • 1997: Incluido en el Salón de la Fama de la ciencia ficción con caracter póstumo, en reconocimiento a su obra y a haber sido uno de los escritores de ciencia ficción que más han influido en el género
  • 1998: Encuesta Locus, 4ª mejor novela anterior a 1990 por la Trilogía de la Fundación
  • 1998: Encuesta Locus, 52ª mejor novela anterior a 1990 por Los propios dioses
  • 1999: Encuesta Locus, 12ª mejor novela corta de todos los tiempos por El pasado muerto
  • 1999: Encuesta Locus, 3º mejor autor de historias cortas de todos los tiempos
  • 1999: Encuesta Locus, 5º mejor relato de todos los tiempos por El hombre bicentenario
  • 2016: Premio Retro Hugo a mejor relato corto de 1940 por Robbie (perteneciente a Yo, robot)

Finalista:

Pseudónimos:

Enlaces externos:

Un retorno a los “clásicos”. Tengo por mi biblioteca unos cuantos libros de cuentos de Isaac Asimov [IA], pero la tentación de tenerlos todos juntos es demasiado grande. Cuando ví que, además, cada tomo valía sólo 5 euros, me lancé sin dudarlo.


¿Qué podemos decir de los cuentos de Asimov? Este señor ha sido uno de los autores más prolíficos que han existido en nuestro tiempo. Llegaba incluso a sacar un libro recopilatorio cada vez que escribía 100 libros (sus famosos Opus 100 y Opus 200). Los cuentos son bastante dispares, pues los escribió a lo largo de más de 50 años. Hay de todo, desde los cuentos muy cortos de una página hasta otros que rozan el rango de novela (como, por ejemplo, El hombre bicentenario, del que luego se hizo una película que nunca he querido ver). Los hay satíricos, filosóficos, con moralina, con intriga… Incluso hay uno, Estoy en Puerto Marte sin Hilda, en el que IA dice que rozó la literatura erótica. En fin. Concedámosle la ilusión. Yo creo que la frase más picante del cuento es “Y no sé si saben lo que es estar con una mujer en gravedad cero, ya me entienden”. Hay uno en concreto que habla de un planeta con seis soles [físicamente improbable, pues la trayectoria caótica del planeta lo acercaría o alejaría demasiado de las estrellas, haciéndolo bastante inhóspito para la vida, pero a Asimov se le perdonan muchas cosas] en el que sólo se hace de noche una vez cada 1000 años. Así, la llegada de la noche es tratada con un enfoque que me encantó. Otro divertido es el de alguien que descubre la máquina del tiempo, se trae a Shakespeare del pasado y lo matricula en un curso de literatura sobre Shakespeare. Y así 816 páginas de vellón, nada menos. Ando ahora enfrascado, entre otros, con la segunda parte.


Asimov cuenta en una de sus introducciones a los cuentos que estos se le ocurren en cualquier contexto, en cualquier situación y en cualquier momento. Tenía una gran imaginación. Personalmente, lo que más me gusta de Asimov son sus libros de divulgación, incluso los de divulgación histórica. Muchas veces, cuando ando dándole vueltas a un concepto delicado para explicarlo en CPI, pienso en cómo o habría explicado el viejo Isaac. En una sola frase, sin perífrasis, de manera directa. Asimov y Paul Davies son mis maestros favoritos. Sagan está bien, pero su estilo de escritura no está a la altura de las ideas que divulga. Dice cosas estupendas, pero técnicamente creo que no es el mejor. En cuanto a la obra de ficción de IA, recuerdo con cariño los cuentos de Lucky Starr (Ranger del Espacio), unas aventuras juveniles que sucedían cada vez en un planeta distinto del Sistema Solar. Y en cuanto a novelas, nada ha superado todavía su fantástica novela Viaje alucinante II. La primera tuvo que escribirla a partir del guión de la famosa película con Rachel Welch, y dice IA en la introducción que los fallos científicos de la obra eran tantos que tuvo que reescribirla casi por completo, y aún así no le gustó. La segunda le hizo él a su aire. Recuerdo que me la leí con 13 o 14 años, lo he vuelto a hacer unas cuantas veces después, y sigo pensando que es una obra maestra.


Volviendo a los cuentos, se los recomiendo, si aún no los conocen. Son muy entretenidos, son cortos, son buenos. Son una excelente introducción a la lectura para los que no leen y un agradable refresco para los lectores avezados. Mi nota: Muy, muy recomendables.

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